La ligne

La ligne de la Doller, dont le premier tronçon Cernay à Sentheim, long de 13,65km en rampe maxi de 18 pour 1000, fut inaugurée le 30 juin 1869 par la Compagnie de chemin de fer de l'EST.
Elle est constituée de :
        - 6 gares;
        - 1 dépôt de trois voies à Burnhaupt
        - 18 passages à niveaux dont 3 manuels;
        - 21 aiguillages;
        - 24 524 traverses;
        - 147 336 tirefonds.

D’aucuns ont pu voir ou entendre parler d’une authentique locomotive à vapeur, empanachée de fumée, haletant devant quatre voitures en bois du train de Palavas les Flots, quelque part entre Cernay et Sentheim. Ce convoi étonnant part de la halte de Cernay St André et traverse chaque fin de semaine la campagne romantique du piémont des Vosges.
L’échappement de la locomotive vocifère quelque peu dans les rampes, puis le train s’arrête dans une petite gare fleurie, un agent descend pour tourner la manivelle de la barrière, un autre stoppe les automobiles dans leur élan sauvage avec un drapeau rouge. Les voyageurs aux fenêtres, autant acteurs que spectateurs, contemplent tous ces gestes du métier, reconstitués en grandeur nature, dans les odeurs de fumée et d’huile chaude.
Le train passe devant le barrage de Michelbach, puis un nouvel arrêt annonce le franchissement du pont type Henry 16 sur la Doller, qui du fait de son gabarit très étroit, sera franchi au pas.


Enfin, c’est l'arrivée en gare de Sentheim, sympathique Village Cigogne D'Alsace où les voyageurs pourront découvrir la gare et la halle à marchandises, qui grâce aux bénévoles de l’association, ont gardé leur cachet d’origine : pendule, guichet à billets, composteur, poêle à bois, lanternes à pétrole, mais aussi grue pour le ravitaillement de la locomotive en charbon, sont autant d’objets aujourd’hui disparus du grand public que les voyageurs pourront contempler en fonctionnement. 

Voici une carte interactive de la ligne. En la parcourant avec la souris, vous découvrirez des photos de l'environnement.

village-cigogne-d-alsace

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la ligne du train de la Doller